Istanbul staat vooral bekend om de prachtige historische paleizen in Ottomaanse stijl, maar er is nog heel veel meer te doen dan het bewonderen van de indrukwekkende architectuur. Heb je zin in een stedentrip naar Istanbul, maar weet je nog niet helemaal zeker wat je daar allemaal kunt doen? Lees dan gauw verder! We hebben alvast een heel handig overzicht voor je samengesteld met de beste bezienswaardigheden en de lekkerste restaurantjes. Zo zwier je binnen no-time door de stad als een echte local. Ben je ook nog op zoek naar een authentiek verblijf in de stad zelf? Bekijk dan ons uitgebreide aanbod aan appartementen in Istanbul.

Bezienswaardigheden

De Blauwe Moskee (Sultan Ahmed Moskee)

8360749829_617b73a411_o

Binnen in de Blauwe Moskee © Flickr: Abraham Puthoor

De Blauwe Moskee dankt zijn naam aan de duizenden glinsterende blauwe tegeltjes die voor een prachtig mysterieuze sfeer zorgen. Je vindt de moskee op het Sultanahmet plein, waar deze nog steeds actief gebruikt wordt, dus zorg ervoor dat je je bedekt voordat je naar binnen stapt (armen, benen en halslijn). Je kunt de moskee het beste op een zondagmorgen bezoeken, zo tussen 7 uur s’ochtends en 12:30 uur s’middags. De moskee is dan al wel geopend, maar je vermijdt zo de grootste horde toeristen.

De Süleymaniye Moskee

886191119_22f3a2539f_o

Süleymaniye (noord) © Flickr: cercamon

Sla je de drukte bij de Blauwe Moskee liever over, breng dan een bezoek aan de Süleymaniye Moskee. Deze is weliswaar wat minder bekend, maar zeker niet minder indrukwekkend. Het is namelijk veel meer dan een bedehuis alleen; het bestaat uit een ziekenhuis, een school en heeft zelfs meerdere keukens.   

Hagia Sophia (Aya Sofya)

7975863940_fffeb229a0_o

Nog een architectonisch wonder en een van de bekendste gebouwen ter wereld is de Hagia Sophia. Het was een kerk tijdens het Byzantijnse Rijk en werd omgevormd tot een moskee in het Ottomaanse tijdperk. Nu is het een museum. Het gebouw staat vooral bekend om het prachtige Byzantijnse interieur, mozaïek en de indrukwekkende koepels. Het wordt ook vaak vergeleken met het Alahambra in Spanje. Beklim de wenteltrap naar de galerij: het mooist gedeelte van het gebouw. Wil je de wachtrijen liever overslaan, boek dan een rondleiding voor 30 YTL / € 10. Wanneer je rond lunchtijd bij de Hagia Sophia bent, loop dan ook even de Tarihi Sultanahmet Koftecisi binnen, iets verderop in de straat. De prijzen zijn hier heel redelijk en het zit altijd vol door de ongekende populariteit onder de locals.

Basilica Cisterne (Yerebatan)

8633476088_dc9b139eaa_o

De Basilicia Cisterne is dagelijks geopend van 09:00 tot 18:30 en de entree kost slechts 10 YTL / € 3,50 . Het is een prachtige stukje Byzantijnse architectuur en herbergt een ondergrondse watertank welke vroeger gebruikt werd voor het vervoer van drinkwater van Bulgarije naar Istanbul. De Cisterne is omgeven door pilaren die zijn gemaakt van ruïnes van andere gebouwen en versierd zijn met ingehouwen Medusa hoofden. Het is dan ook niet heel moeilijk om je te bedenken waarom deze plek zo vaak gebruikt wordt in actiefilms zoals de James Bond film ‘From Russia with Love’. De combinatie van de stilstaande plassen water, het gedimde en gekleurde licht en de klassieke muziek op de achtergrond zorgen voor zowel een romantisch als een griezelig gevoel.

Dolmabahce-paleis

3426682528_5ea5f5bd85_o

Het Dolmabahce-paleis is geopend van 09:00 tot 16:30 en is gesloten van maandag tot en met donderdag. De entree bedraagt 20 YTL / € 7,20. Het Dolmabahce-paleis herbergt de tweede grootste kroonluchter ter wereld en het wordt ook wel eens vergeleken met het Topkapi-paleis, maar dan met het voordeel van een gratis toer van de harem en aanzienlijk minder toeristen. Het Paleis staat symbool voor de overgang van het Turkse keizerrijk naar een republiek.

Boottocht over de Bosporus

8274733802_b42f26e36a_o

Zonsondergang op de Bosporous © Flickr: Moyan Brenn

Een van de populairste activiteiten in Istanbul is het maken van een boottocht over de Bosporus. Het is de perfecte manier om de stad van een afstandje te ervaren en goed zicht te krijgen op hoe deze stad door de eeuwen heen zijn sterke aantrekkingskracht heeft weten te behouden. Er zijn twee mogelijkheden:

  1. Maak een boottocht van een halve dag vanaf Eminönü over de volle lengte van de Bosporus en eindig bij de monding van de Zwarte Zee. Een heerlijke optie als het weer goed is en je wat meer tijd hebt.
  2. Kies voor een wat minder prijzige boottocht van een uur die vertrekt vanaf vlakbij de Ortaköy moskee en vaart tot halverwege de Bosporus.

 

Grote Bazaar

8592891015_c65b821964_o

De Grote Bazaar is natuurlijk dé bezienswaardigheid in Istanbul. Het is één groot doolhof vol met kleine kraampjes en hoewel het behoorlijk overweldigend kan zijn, is het een geweldige ervaring. Ondanks dat het een toeristische plek is, wordt er ook door de locals flink gewinkeld. Snuffel door het ruime aanbod van Ottomaanse tapijten, honderden handgemaakte snuisterijen en drink thee met de winkeleigenaren terwijl je onderhandelt. Ons advies: kom met een beperkt budget en een lijst van de spullen die je hier wilt halen, en houd je daar aan.

De Kruidenbazaar

6907014042_b82f07f171_o

Mısır Çarşısı © Flickr: Jorge Cancela

De Kruidenbazaar zit direct tegenover de haven en is, zoals de naam al doet vermoeden, vooral gericht op de verkoop van kruiden, noten en gedroogd fruit. Het is de ideale plek om verse ingrediënten voor het avondeten te halen of een paar heerlijke snacks in te slaan.  

Galata Brug

10930916953_4933164bfa_o

Steek de Galata Brug over en krijg meteen een prachtig inzicht in de Turkse cultuur. Straatverkopers en vissers staan aan beide kanten van de brug en zowel overdag als s’nachts wordt de brug overspoeld door een stroom van locals. We raden je aan om de brug tijdens de zonsondergang te bezoeken voor een spectaculair uitzicht over de rivier.

Emirgan Park

8724613468_9443303f45_o

Een van de grootste parken van de stad is direct gelegen aan de oever van de Bosporus. Het Emigran Park een heerlijke plek om aan de drukte van de stad te ontsnappen.

Istiklal Caddesi Avenue

Istiklal Caddesi

Dit is het kloppende hart van de stad. De straat is ongeveer 1,4 km lang en strekt zich uit vanaf het Taksim plein tot aan de historische Galata. De straat zit vol met cafés, winkeltjes, restaurantjes, barretjes, galeries en prachtige Ottomaanse architectuur. Wanneer je een fijne wandeling door Istanbul wilt maken, begin dan vanaf de Eminonu haven, steek de Galata brug over, loop richting de toren en vervolg je weg richting het noorden naar de Istiklal Caddesi straat.  

Maak een ritje met de funicular

SONY DSC

Wanneer je genoeg hebt van het lopen, maak dan een ritje met de funicular, zodat je even bij kunt komen van de heuvels van Istanbul. Het geeft je een uniek kijkje in de geschiedenis van de stad; de Tünel lijn is de tweede oudste ondergrondse metrolijn in de wereld. 

Bezoek een Turks badhuis (Hamam)

Hammam-e Sultan Mir Ahmad

Een bezoek aan een hamam zorgt voor een echte onvergetelijke ervaring en je wordt meteen ondergedompeld in de Turkse cultuur. Maar welke van de vele hamams moet je nu kiezen? Çemberlitaş Hamamı bezorgt je een klassieke hamam ervaring. Sentinus Wellness & Spa in het Hilton Istanbul Bosphorus zorgt voor een iets luxueuzere ervaring met meer dan 50 verschillende behandelingen. Wil je wat meer informatie, lees dan deze gids van Lonely Planet over de hamams van Istanbul. Wij raden je in ieder geval aan om zeker een body scrub en een massage te nemen.  

Buikdansen

Hodja Pasha

Ben je op zoek naar een goede plek voor een buikdansshow? Ga dan naar het Hodjapasha Dance Theater. Het is de plek voor ‘Dansenden Derwisj’ en buikdansoptredens. Voor een wervelend optreden raden we je de Istanbulin show aan. Probeer hierbij maar eens stil te blijven zitten en niet met volle overgave mee te dansen!

Nachtleven

  • Nardis – is gelegen in Galata en wordt beheerd door de jazz gitarist Önder Focan
  • Nublu – zit ook in New York en deze coole jazz bar wordt beheerd door de saxofonist İlhan Erșahin
  • Kadife Sokak – werd opgericht in Kadıköy en is gelegen aan de Aziatische kant van de rivier. Het is een goedkoper alternatief dan de hippe toeristen barretjes in de stad
  • Babylon – wordt nog steeds beschouwd als de beste plek voor live muziek in Istanbul
  • Dogzstar – is een klein buurtbarretje in Beyoklu met een heerlijk ontspannen sfeer en een beroemde DJ
  • De Nu Club – een intieme club in een kelder, erg populair onder de locals
  • Akbiyik Caddesi – ook wel bekend als de ‘Laan van de Witte Snor’, staat vooral bekend om het nachtleven. Een goede plek voor goedkope drankjes en een gezellige sfeer
  • Ghetto – heeft een goed aanbod van moderne muziek en is gevestigd in een omgebouwde bakkerij. Ghetto is waar de hippe mensen komen
  • Mikla, X Bar en  Leb-i Derya – dit zijn de drie beste ‘rooftop’ bars in de wijk Bey.

 

Aanbevolen Restaurants

Ontbijt

  • Lades Restaurant – Turkse omeletten en heerlijke soepen
  • Istanbul Modern Restaurant – Turkse pizza en pasta en een prachtig uitzicht

Lunch

  • Kantin – Heerlijke selectie van Mezes
  • Hacibabarest – met een prachtig terras met uitzicht over de Griekse Orthodoxe kerk
  • Çiya Sofrasi – een van de meest gewilde eettentjes in Istanbul, gelegen aan de Aziatische kant van de stad
  • Cinaralti Cafe – café met  uitzicht over de zee

Avondeten

  • Antiochia – zowel modern als rustiek, met een uitgebreide menukaart
  • Tarihi Karakoy Balik Lokantasi – klein restaurantje met verse vis
  • Mikla Restaurant in Hotel Marmara Pera – uitzicht over de daken van Istanbul
  • Meze by the Lemon Tree – een populaire keten
  • Hamdi Restaurant – gelegen bij de Süleymaniye Moskee met een prachtig uitzicht
  • Albura Kathisma – heerlijk eten boven op een doolhof van zacht verlichte gewelven en donkere ondergrondse tunnels, die vroeger deel uitmaakten van de Magnaura (het parlementsgebouw) tijdens het Byzantijnse Rijk (vraag de obers om een rondleiding)
  • Cankurtaran Caddesi – vlakbij de Blauwe Moskee en perfect voor als je zin hebt in vis

 

Top Tips

  • Zorg ervoor dat je een Nederlands paspoort of identiteitskaart hebt met een minimale geldigheidsduur van 6 maanden
  • Neem ook wat bedekkende kleding mee die je bij een bezoek aan een moskee kunt gebruiken om je hals, armen en benen te bedekken
  • Print een kaart uit zodat je de stad gemakkelijk te voet kunt verkennen (en misschien zelfs een aparte kaart voor de bazaar)
  • Neem een bus vanaf het vliegveld – €10 voor een groep van vier of meer
  • Neem nooit advies aan van vreemden op straat over bars en restaurants en kijk uit voor vriendelijke ‘gidsen’ – dit leidt vaak tot een toeristen val
  • Maak geen gebruik van schoenenpoetsers, zelfs wanneer het lijkt alsof ze het gratis aanbieden!
  • Taxi’s: maak alleen gebruik van officiële taxi’s: deze zijn geel, hebben een taxi bordje op het dak, een ingebouwde meter (de modernere taxi’s hebben de meter in de spiegel gebouwd) en rijden vaak in samenwerking met een taxi standplaats, vliegveld, of hotel. Dit herken je door de reclame op hun deuren. Sta er altijd op om de meter te gebruiken (hier moet iets geschreven staan van gündüz of de dagtijdcode ‘1’ om aan te geven dat ze het juiste bedrag in rekening brengen) en zorg ervoor dat je altijd kleingeld bij je hebt. Als de chauffeur je vertelt dat hij niets heeft, zeg dan dat je in de taxi wacht totdat hij het kleingeld haalt bij een winkel in de buurt
  • De ‘officiële’ prijzen zijn bijna allemaal kunstmatig verhoogd om ruimte over te laten voor onderhandelingen – je kunt hier uitgaan van ongeveer zo’n 20% – 30%. Wanneer je gaat winkelen, probeer je dan te houden aan de Ottomaanse etiquette: drink een kopje thee, wissel vriendelijke begroetingen uit en probeer uit te vinden hoe betrouwbaar de winkelier is. Hij zal ook thee met je drinken, beleefheden uitwisselen en uitvogelen hoe goedgelovig je bent. Om een goed koopje te krijgen, wees niet bang om de zin: ‘ik heb mijn huiswerk gedaan’ te gebruiken.
  • Kijk goed uit in het verkeer want auto’s hebben hier voorrang
  • Vermijd restaurant die geen menukaart aanbieden; deze kunnen nogal prijzig uitvallen
  • Koop een reiskaart bij een kiosk die je vervolgens kunt gebruiken in de tram, metro, bus en veerboten over de Bosporus.

Voor meer tips kun je kijken op: http://www.wittistanbul.com/magazine/istanbul-taxi-fares-every-tourist-ought-to-know// of op http://bohalista.com/travel/openbaar-vervoer-istanbul/

Ben je op zoek naar een authentiek verblijf in deze hoofdstad, neem dan een kijkje in ons aanbod van apartmenten in Istanbul.