De pittoreske studentenstad Leiden is de perfecte bestemming voor een heerlijk dagje uit. Het is een typische Hollandse stad: vol van karakter, interessante mensen, een unieke geschiedenis en een heerlijk ontspannen sfeer. Wanneer je zin hebt in een uitje binnen Nederland, sla dan zeker deze stad niet over. Boek een typische Leids appartement in het hart van de stad bij Wimdu en neem de tijd om de stad te verkennen.

Gracht in Leiden

Een van de vele prachtige grachten in Leiden. Foto van Brodyaga.

Aan die Leidse grachten…

Leiden heeft een heel eigen karakter en het historische centrum zit vol met vele kleine steegjes en zijstraatjes waar je rustig door kunt dwalen. Ook vind je hier prachtige grachten die dwars door de stad lopen. De bekendste gracht is de Rapenburg waar je ook de grote Universiteitsgebouwen en de huizen van de bekende studentensociëteiten kunt vinden. De vele studenten in de stad zorgen voor een unieke sfeer en houden de stad jong en levendig. Koning Willem-Alexander heeft ook in Leiden gestudeerd, waar hij al gauw, mede dankzij de vele kroegen en cafeetjes, de bijnaam ‘Prins Pils’ heeft verkregen.

Leiden ligt slechts 30 minuten met de trein van Amsterdam en is daardoor altijd goed bereikbaar. Ontsnap de drukke steden met alle toeristen en ontdek het oer-Hollandse Leiden.
Cafe De Bonte Koe

De Bonte Koe. Foto via Pieter Sitsen.

Gezelligheid voorop

Dat onze koning zijn bijnaam in deze stad heeft gekregen, is natuurlijk te danken aan de vele cafeetjes, barretjes en andere uitgaansgelegenheden. Misschien wel de oudste en bekendste bar is Café de Bonte Koe, de nummer 38 op de lijst met de beste barren in Nederland. Hoewel het pand van oorsprong een slagerij moest worden, werd op het laatste moment toch besloten om er een bar van te maken. De Bonte Koe is ingericht als een traditionele Nederlandse woonkamer uit 1900 en de blauwe tegeltjes, oude meubels en donkerbruine interieur geven het een gezellige sfeer. Deze unieke, boederij-achtige inrichting is al meer dan 120 jaar oud en heeft heel wat legendarische avonden mogen meemaken. De bar is altijd al een favoriet geweest onder zowel studenten als de permanente inwoners van de stad en weet door het uitgebreide aanbod van verschillende biertjes menig bierliefhebber aan te trekken. Op de tap vind je dan ook regelmatig een wisselende selectie van heerlijke Belgisch speciaalbiertjes, waaronder de zelf-geïmporteerde ‘De Ryck’: een heerlijke mix tussen een Belgisch pilsje en Engelse ale.

Benieuwd naar deze oer-Hollandse gezelligheid? Je vindt De Bonte Koe op de Hooglandsekerkkoorsteeg, net achter de Hooglandsekerk in het centrum van de stad.
Hortus Botanicus

Uitzicht over de Hortus Botanicus. Foto van Hortus Botanicus.

Een tuin met een verhaal

Weggestopt achter een van de grote universiteitsgebouwen aan de Rapenburg zit Hortus Botanicus, een van de oudste botanische tuinen in de wereld. Zodra je hier binnen stapt, word je opgenomen in de prachtige wereld van flora. Hier vind je verschillende tropische kassen vol met zeldzame planten en bloemen. De kassen zijn gevuld met trapjes en verhoogde stoepen zodat je zoveel mogelijk verschillende soorten flora kunt zien. Wanneer je naar buiten loopt, sta je direct midden in een aantal prachtig onderhouden tuinen vol met planten, bloemen en bomen. De tuinen beslaan de noordelijke oever van de Zoeterwoudsesingel: het randje van het centrum van Leiden. Dit is de beste plek om echt van Leiden te genieten. Strijk neer op een bankje en geniet van de prachtig tuinen om je heen en de kleine plezierbootjes die door de gracht voor je voeten langs varen. Deze plek was al jarenlang de ontspanningsplek voor verschillende academici aan de Universiteit van Leiden, waaronder zelfs de wereldberoemde Albert Einstein.

3 oktober in Leiden

Viering van de bevrijding van Leiden. Foto van Leidse Glibber.

Leidens ontzet

Ieder jaar op 3 oktober barst er in Leiden een groot feest los, wat vaak nog enkele dagen een nasleep kent. Dit is de dag dat Leiden de bevrijding viert van de Spaanse bezetting in de 16e eeuw, ook wel het Leidens ontzet genoemd. Tijdens de 80-jarige oorlog kwam het rebelse Leiden in 1573 onder een beleg van de Spanjaarden. Dit beleg duurde maanden en had als doel om de bevolking uit te hongeren waarnaar zij zich over zouden geven. Echter slaagden de Nederlandse rebellen er op 3 oktober 1574 in om het Spaanse leger terug te dringen en brachten ze het hongerige volk van Leiden haring en wit brood.

Om dit belangrijk historische evenement te gedenken, is 3 oktober een belangrijke feestdag geworden in de stad. Het centrum wordt voor twee of drie dagen overgenomen door feestgangers en er ontstaat een gezellige chaos van live muziek en natuurlijk veel bier. Zelfs de gemeente viert naar hartenlust mee en voorziet in gratis haring en brood ter nagedachtenis van de bevrijding. Wanneer je rond 3 oktober in de buurt van Leiden bent, raden we je aan om zeker dit feest niet over te slaan. De live muziek die uit de vele cafeetjes stroomt, de kleine straatfeesten en lokale bandjes zorgen voor een speciale ‘Leidense’ sfeer die je niet gauw elders op een festival tegenkomt!

Zoeterwoude

Op weg naar Zoeterwoude. Foto van Wikimedia Commons.

Het Hollandse landschap

Natuurlijk beschikt Leiden, net als andere Nederlandse steden, over vele fietspaden. Ben je een dagje in Leiden en wil je ook wel eens wat van de omgeving zien? Huur dan een paar fietsen bij het Centraal Station en laat je langs prachtige grachten, grote meren en kleine dorpjes voeren. Een van deze dorpjes die zeker een bezoek waard is, is Zoeterwoude.

Zoeterwoude is de definitie van pittoreske en heeft zelfs kleine grachten die tussen de hoge huizen doorlopen, een kleine kerk, een bakkerij en een bloemenzaak. Maar ook hier vind je natuurlijk een paar gezellige cafeetjes waar je bij kunt komen van je fietstocht met een glas van het lokaal gebrouwen Heineken bier (de Heineken brouwerij ligt slechts een paar kilometer verderop).

Ook benieuwd naar dit kleine dorpje aan de rand van Leiden? Stap dan op de fiets en rijd via de Lammenschansweg naar het zuiden de stad uit. Aan het einde van de weg sla je de Vrouwenweg in en kruis je de brug over de autoweg. Neem de eerste afslag links en zie daar, je bent al aan de rand van het dorp beland.

Binnenstad van Leiden

Heb jij nog een goede tip voor een goed bewaard geheim in Leiden? Of weet je nog een paar leuke plekjes? Laat ons weten wat jouw favorieten in Leiden zijn en laat reactie achter.